【신수용 뉴스창】이진숙 방통위원장 후보자...친정 MBC부활 주도할까
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【신수용 뉴스창】이진숙 방통위원장 후보자...친정 MBC부활 주도할까
  • 신수용 정치 대기자
  • 승인 2024.07.06 22:08
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-윤 대통령, "8월말 임기 끝나는  방문진 이사회등 책임자로 이진숙 후보자는 적격"
-정진석, "최초의 종군 여기자, 성실한 언론인...방송 전문가"
-이진숙, "이동관.김홍일 죄없다, 지금 방송은 흉기...민주당 방문진 이사 추천해달라"
-민주당등 야당 "이진숙은 박근혜 당선 위해 정수장학회 논의.노조 탄압장본인"
-여권 "인사청문회 통과안해도 임명강행...탄핵해도 거부권행사"
이진숙 방통위원장 내정자가 4일 대통령실에서 지명관련 입장을 밝히고 있다.[사진=대통령실].png
이진숙 방통위원장 내정자가 4일 대통령실에서 지명관련 입장을 밝히고 있다.[사진=대통령실].png

이진숙 전 대전 문화방송(MBC) 사장이 방송통신위원회 새 위원장에 지명되면서  MBC 사장교체 작업이 탄력이 붙을 지 주목된다.

 윤석열 대통령은 앞서 이 업무를 맡은 책임자로 이진숙 전 사장을 방송통신위원장 후보자로 4일 내정했다.

충남 예산출신인 김홍일 전 위원장이 지난 2일 국회 본회의에서 야당이 탄핵소추안 보고에 앞서 사퇴한지 이틀 만에 전격 지명이다.

이 후보자는 겨우 3개월간 재직하다 물러난 이동관.김홍일 위원장은 죄가 없다며, 자신이 공영방송(MBC.KBS.EBS)을 바로 세우겠다고 말했다.
 

◇···이진숙 후보자는 누구인가

 이 후보자는  80~90년대 언론계에 널리 알려진 '최초의 여성 종군기자’ 경력을 갖고 있다.

그는 대구출신으로 경북여고, 경북대 영어교육과를 나와 중학교 영어교사로 재직했다.

이후 1987년 MBC에 입사해 국제부, 사회부, 문화부 기자 등을 거쳤다.

이어 1991년 걸프전 때 현장에서 종군기자로, 10년 뒤인 2002~2003년 이라크 전쟁 당시 종군기자로 파견돼 한국방송대상 보도기자상을 받았다.

그는 지난 2003년 이라크 전장에서 6mm 카메라를 들고 동분서주했던 '종군기자' 이진숙으로 통했다. 

이진숙 MBC바그다드 특파원(종군기자)이 2003년 이라크 수도 바그다드시내에서 보도하고 있다.[사진=시사매거진 2580].png
이진숙 MBC바그다드 특파원(종군기자)이 2003년 이라크 수도 바그다드시내에서 보도하고 있다.[사진=시사매거진 2580].png

이후 워싱턴지사장, 기획홍보 본부장 보도본부장 등을 거쳐 2015년 3월 대전MBC 사장으로 부임했다. 

그러나 2012년 MBC 기획홍보본부장 당시 유력한 대권후보였던 박근혜 한나라당 비대위원장과 관련이 있는 최필립 정수장학회 이사장을 만난 사실로 의혹의 중심에 섰다.

이 때 MBC 및 부산일보 정수장학회 지분 매각에 대해 논의했다는 의혹때문이다.

그로인해  언론시민단체는 이명박-박근혜 정부 시절 정권의 MBC 장악에 앞장섰다고 그를 비판하기도 했다.

민언련은 지난 2013년 그를 지목해 "낙하산 사장 퇴출과 공정방송을 요구하는 노조원들에게 무분별한 징계를 남발하는 것도 모자라 이제 시청자마저 탄압하고 있다"라며 맹비난했다.

하지만 2020년 4.15총선을 앞두고 당시 자유한국당 황교안 전 대표당시 ‘1호 인재’로 영입됐고, 이후  2021년 8월 윤석열 당시 대선후보 캠프에 언론특보로 합류했다.

◇···이진숙 후보자  "일부 공영방송 공기 아닌 흉기"

이진숙 후보자의 지명은 예고됐었다.

현 정권들어 이동관( 2023.08. ~ 2023.11) 전 위원장, 김홍일( 2023.12. ~ 2024.07)전 위원장이 1년도 못채우고 사퇴하자 방송인인 이   후보자를 낙점했다.

이 후보자는  이동관, 김홍일 위원장 지명때도 유력하게 검토된 인물이다.

이 후보자는 정진석 대통령실 비서실장의 인선 명단 발표뒤 6분 32초간 자신의 입장을 설명했다.

그는 지명 소감부터 민주당을 향해 강한 메시지를 쏟아냈다. 

이진숙 방송통신위원장 내정자.[사진=본지DB].png
이진숙 방송통신위원장 내정자.[사진=본지DB].png

그는 먼저  전임 이동관·김홍일 전 방통위원장에 대해 “이 두 분은 업무 수행에 있어서 어떤 불법적인 행위에 가담하지 않았다”고 주장했다.

그러면서 “정치적인 탄핵을 앞두고 대한민국의 방송과 통신을 담당하는 기관의 업무가 중단되는 상황을 만들지 않기 위해 자리를 떠난 분들”이라고 했다.

이어 “‘야당이 윤 정권의 방송장악 꼼수라는 데 저는 전혀 아니다"라며 "‘방송을 장악했다면  청담동 술자리 보도’와 ‘김만배·신학림 보도’ 모두 이 정부가 출범한 이후에 나온 가짜, 허위 기사로 “정부가 방송 장악을 했다면 이런 보도가 나왔겠냐”고 되물었다.

또한 "바이든 날리면’ 같은 보도는 최소한의 보도 준칙도 무시한 보도라고 할 수 있다"라며 "음성이 100% 정확히 들리지 않으면 보도를 하지 않는 것이 기본”이라며 친정인 MBC의 보도를 겨냥했다.

그는 “공영방송이 지금은 '공기(公器)기가 아니라 흉기(凶器)'라고 불린다. 특히 공영방송이 그런 비판을 받고 있다”며 “공영언론이 노동 권력, 노동단체로부터도 독립해야 한다. 그런데 공영방송, 공영언론의 다수 구성원이 민노총 조직원”이라고 주장 했다.

방통위 운영 체제 정상화를 위해 민주당에도 상임위원 구성을 촉구했다. 

그는 “민주당 몫 위원 2명을 추천해 준다면 가장 빠른 시일 안에 5인 위원회가 구성될 것”이라며 “민주당이 비판하는 2인 체제는 민주당이 만든 것”이라고 비판했다.

◇···이진숙, '국회 청문회 거쳐 임명후 8월초 MBC사장 뽑을 방문진 이사회 구성할 듯'

 이 후보자는 “조만간 MBC, KBS, EBS 등 공영방송사의 이사 임기가 끝난다. 마땅히 새 이사들을 선임해야 한다”며 “임기가 끝난 공영방송 이사들을 그대로 유지해야 할 이유는 없다”고 못 박았다. 

이는  방통위가 MBC 사장을 뽑는  MBC 대주주 방송문화진흥회 등 공영방송 3사 이사진 구성 주도권을 내주지 않을 것임을 분명히 밝힌 것이다.

MBC전경.[사진=네이버블로그 vkm3000 켑처].png
MBC전경.[사진=네이버블로그 vkm3000 켑처].png

이 후보자는 김홍일 전 위원장이 지난달 28일 의결한 계획안에 따라 8월 12일 임기가 만료되는 방문진 이사진을 시작으로 정부 여당의 ‘8, 9월 공영방송 이사진 교체’ 로드맵을 이행하겠다는 취지다.

민주당이 이를 방지하기위해 방송3법을 만들어 그안에 MBC 방문진을 21명까지 늘리려고 추진해왔으나 김홍일 전의원이 사퇴에 앞서 기존의 규정대로 이사공모에 들어갔다.
 
개정하려던 법안은 21명은 방송 직능단체 방송기자회, PD 연합회등에서 추천된 된 인사를 넣으려 했으나 이번에는 어렵게 됐다. 

이들 이사가 MBC사장후보자 공모에  신청한 인사들을 놓고  대표이사로 뽑는다.

이 후보자는 “(방송이) 정치권력, 상업권력으로부터 독립하는 데 반대하는 사람은 없을 것"이라며 "그런데 공영방송 다수 구성원이 민노총의 조직원”이라고 MBC 등 공영 방송을 비판했다.

 그는 “언론이 정치권력, 상업권력의 압력에서 벗어나야 한다는 주장이 설득력을 가지려면 스스로 노동권력에서 독립해야 한다”고 강조했다.    

정진석 비서실장이 지난 5월 21일 서울 용산 대통령실 청사에서 채상병 사망사건 외압 의혹 특검법 재의요구권 의결 등 현안 브리핑 하고 있다.[사진= 대통령실].png
정진석 비서실장이 지난 5월 21일 서울 용산 대통령실 청사에서 채상병 사망사건 외압 의혹 특검법 재의요구권 의결 등 현안 브리핑 하고 있다.[사진= 대통령실].png

이에따라 민노총등 출신인사들을 거를 것으로 보이나, 이로 인해 야당과 노조들의 반발이 예상된다.

◇···방송 3법놓고 공모안 의결한 방통위와,  민주당 대치전선

KBS,MBC,EBS 대표이사 선임의 법적 근거가 되는 방송3법이 있다.

방송3법은 '방송법·방송문화진흥회법·한국교육방송공사법' 개정안을 일컫는다. 

지난해 11월 9일 민주당 등 야당들은 지난1일 본회의에서 이 법안들을 단독으로 의결했다.

 주요내용은 한국방송공사(KBS), 문화방송(MBC), 한국교육방송공사(EBS)의 지배 구조를 변경하는게 요지다.

즉, 각 방송사 사장을 뽑아 방통위를 통해 대통령에게 추천하는 이사의 수를 현행 9명(MBC·EBS) 또는 11명(KBS)에서 각 21명으로 확대하는 방안이 핵심이다.

이사 추천 권한을 방송·미디어 관련 학회와 시청자위원회 등 외부로 확대하는 내용 등을 담았다.

정부과천청사내 방솥통신위원회.[사진= 본지DB].png
정부과천청사내 방솥통신위원회.[사진= 본지DB].png

그러나 윤석열 대통령이 취임후 세 번째로 재의요구권(거부권)을 행사한 ‘방송3법’(방송법·방송문화진흥법·한국교육방송공사법 개정안)이 부결됐다.

이후 지난해 12월 8일 국회에서 재의결했으나, 국민의힘 반대로 재석의원 과반출석에 출석의원 3분2를 넘지 못해 자동폐기됐다.

이런 가운데 제 22대 총선에서 192석의 압승을 가진 범야권이 방송3법을 재발의했다.

즉, KBS, MBC, EBS사장 선임 추천이사에 노동조합, 시민단체등의 인사를 포함시켜 21명으로 확대하겠다는 것이다.

방송통신위와 국민의힘은 이를 반대한 가운데 MBC사장 선임을 위한 방문진(방송문화진흥원)이사선임이 오는 8월까지다.

민주당 발 KBS사장 추천 이사는 어떻게 변하나.

기존에는  11명으로 1987년 방송법 개정에 따라 여당이 7명, 야당이 4명의 이사가 포함됐다.

또한 MBC나 EBS사장 추천이사는 9명으로 역시 집권당이 5명, 야당 4명의 이사가 추천됐다.

여기서 추천된 KBS 사장후보자는 방송통신위원회 추천을 거쳐 대통령이 임명하게 된다.

그러나 MBC사장은 방문진이사들이 선출해 결정한다. 

그러나 22대 국회들어 거대의석을 쥔 민주당이 11명과 9명인 이사수를 21명으로 두 배를 늘리겠다는 것이다.

21명의 이사는 국회의석에 따라 5명, 방통위선정학회 6명, 시청자위원회 선정 4명, 방송기자연합회. PD연합회, 한국방송기술인연합회에서 각 2명씩으로 구성하는 것으로 바꾼다는 것이다.

 그러자 국민의힘은 개정안대로면 국회의석수에 따라 여당은 2명의 이사로 대폭축소되고, 나머지 19명은 민주당이나 민노총 산하 노조등이 이사를 추천해 불리하다고 말하는 것이다. 

여권은 민주당이 방송3법을 통과시키려면 시간을 벌기위해  당시 김홍일 전 위원장 탄핵안을 켜 새로운 개정법안으로 MBC사장을 선임하려는 야당과, 기존 법안으로 뽑으려는 방송통신위원회가 정면충돌했다.

야당은 김홍일 위원장의 탄핵안을 내서 시간을 번 뒤 방송3법 개정안을 통과시켜 '윤석열 정권의 방송장악을 저지하겠다'고 벼르더니 2일 이를 처리했다.

김홍일 전 방송통신 위원장.[사진= 본지DB].png
김홍일 전 방송통신 위원장.[사진= 본지DB].png

그러자 김홍일 방통위원장과 이상인 부위원장이 지난달 28일 오전 단 둘이서 방통위 전체 회의를 열고 MBC와 KBS, EBS 이사진 선임계획을 기습 의결했다.

그러면서 방통위는 28일부터 방문진 이사진 공모를 시작해 7월11일까지 공모 서류 접수를 끝내겠다고 밝혔다.

언론노조 MBC본부는 ‘MBC 장악의 욕망을 버려라. 그것이 정권이 사는 길이다’ 제하의 성명을 내고 “윤석열 정권이 다시 MBC 장악 절차를 개시했다”고 비판했다. 

앞서 방통위는 지난해 8월 권태선 방문진 이사장, 9월에는 김기중 이사를 경영등에 문제가 있다며 해임했다.

그러나 대법은 올 3월 권 이사장의 해임정지를 받아들였고, 김 이사는  재판 중이다.   

◇···야당 “임명 강행 시 탄핵 추진할 수도"...강한 반발

이진숙 후보자의 지명에 대해 민주당 등 야당은 “기어이 방송 장악을 이어가겠다는 대국민 선전포고”라며 “이 후보자가 임명되면 탄핵의 대상이 될 수 있다”고 반발했다.

야당은 이 후보자의 자질까지 문제 삼고 있다.

최민석 민주당 대변인은 브리핑에서 “이 후보자가 과거 SNS에 ‘MBC와 KBS는 이틀 전부터 핼러윈 축제를 예고하면서 더 많은 청년을 이태원으로 불러냈다’라는 글을 올렸던 것으로 확인됐다”며 “윤 대통령은 공영방송을 혐오 콘텐츠와 저질 음모론으로 도배할 속셈이 아니라면 이 후보자 지명을 철회하라”고 촉구했다.

대통령실 청사 전경.[사진= 대통령실 제공].png
대통령실 청사 전경.[사진= 대통령실 제공].png

노종면 민주당 원내대변인도 “이 후보자는 지난 대선 때 윤석열 캠프의 언론특보였지만 자신의 극우적 언론관을 드러냈다가 캠프로부터 퇴출당했다”며 “대통령이 극우 유튜브 음모론에 심취해 있다는 의혹을 사실로 판단할 근거가 하나 더 늘었다”라고 주장했다.

야당일각에서 ‘이 후보자는 문화방송의 암흑기’로 불리는 김재철 사장 시절 주요 간부로 재직하며 노조 탄압에 앞장섰다는 비판을 받아왔다고 비난했다. 

민주당·조국혁신당 소속 국회 과학기술정보방송통신위원회 위원들은 긴급성명을 냈다.

민주당은 인사청문회에서 이 후보자의 MBC 노조 탄압, MBC 민영화 작업 관여 의혹 등에 대해 ‘송곳 검증’할 계획이다.

 야 7당이 공동 추진하는 ‘방송장악 국정조사’에도 이 후보자를 증인으로 채택하는 등 임명 철회를 이끌어 내겠다는 방침이다. 

민주당 지도부 의원은 “윤 대통령이 임명을 강행하고 이 후보자가 ‘방통위 2인 체제’를 유지한다면 탄핵을 공식 추진할 수도 있다”고 말했다.

◇···여당의 반발에도 왜 민주당의 반발 요지는

국민의힘은 6일 더불어민주당을 향해 "이진숙 방송통신위원장 후보자에 대한 마타도어를 중단하라"고 촉구했다.

이진숙 전 대전MBC사장이 2019년 10월 31일 황교안 자유한국당 대표가 영입인재 1호로 발탁, 당의 옷을 입혀주고 있다.[사진= 본지 DB].png
이진숙 전 대전MBC사장이 2019년 10월 31일 황교안 자유한국당 대표가 영입인재 1호로 발탁, 당의 옷을 입혀주고 있다.[사진= 본지 DB].png

국민의힘 미디어특별위원회는 성명을 통해 "민주당과 민주노총 자매단체들이 총출동해 이 후보자에 대한 왜곡 발언을 쏟아냈다"며 "이들의 일방적인 주장을 그대로 받아쓴 기사들 때문에 국민이 혼란을 겪고 있다"고 비판했다.

미디어특위는 이어 "비(非)민주노총 계열 노조인 MBC 노조(제 3노조)가 이 후보자의 2012년 정수장학회 지분매각 논란, 이태원참사 음모론 등의 마타도어에 조목조목 반박했다"고 소개했다.

미디어특위는 "사실관계가 어긋난 언론 보도는 정정 보도하고, 여야 의견이 엇갈리는 부분 중 일방의 주장만 있는 보도는 반론 보도해줄 것을 정중히 요청한다"고 밝혔다.

그렇다면 민주당이 이진숙 후보자를 거부하는 이유는 무엇인가.

민주당은 이진숙 후보자 지명에 대해 ‘MBC 장악용’이라고 성토했다. 

국회 과학기술정보방송통신위원회 소속 민주당·조국혁신당 의원들은 이날 성명문을 내고 “이진숙 내정자는 MBC 민영화를 논의한 당사자로, 노조탄압의 전면에 섰던 인물”이라며 “윤석열 대통령은 이진숙 방통위원장에 대한 지명을 즉시 철회하고 공영방송 장악의 야욕을 멈출 것을 촉구한다”고 했다.

추경호 국민의힘 원내대표(왼쪽)과 박찬대 더불어민주당 원내대표.[사진= 본지DB].png
추경호 국민의힘 원내대표(왼쪽)과 박찬대 더불어민주당 원내대표.[사진= 본지DB].png

민주당이 특히 문제삼는 부분은 MBC 출신인 이 후보자가 올해 말 지상파 방송사에 대한 재허가를 심의, 의결하고 MBC의 대주주인 방송문화진흥회 이사 임명을 한다는 점이다. 

김현 국회 과방위 민주당 간사는 “MBC 출신이 방문진 이사를 임명하는 것은 상식적으로 납득이 안 된다”며 “제척, 기피 대상임에도 무리하게 강행한다면 탄핵으로 맞설 수밖에 없다”고 강조했다.

 지난 3월 말 김홍일 전 방통위원장 지명 때도 이 전 사장은 후보군에 이름을 올렸으나 강성 이미지로 인해 야당이 일찌감치 반대했던 전례가 있기 때문이다.

‘문화방송의 암흑기’로 불리는 김재철 사장 시절 주요 간부로 재직하며 노조 탄압에 앞장섰다는 비판을 받아왔다. 

2012년 대선을 앞두고는 정수장학회의 문화방송 지분을 매각해 박근혜 새누리당(현 국민의힘) 대선 후보에게 도움을 주려 한 정황이 드러나기도 했다. 

여러모로 방통위원장 자리를 맡기에는 부적합한 인물이라고 말하고 있다.

[야당의 이 후보자 반대 요지]
이후보자는 그는 문화방송 노조가 ‘이명박 정권 낙하산’ 김재철 사장 퇴진과 공정보도를 요구하며 장기 파업을 벌이던 2012년, 홍보국장과 기획홍보본부장으로 재직하며 노조의 파업 의도를 적극적으로 왜곡하고 노조 탄압에 앞장섰다.

이런 이유로 문화방송 기자회에서 제명되기도 했다. 

대선을 앞둔 같은 해 10월에는 최필립 정수장학회 이사장을 만나 비밀리에 문화방송 지분 매각 방안을 논의한 사실이 한겨레 보도로 드러났다. 

지분 매각 대금을 ‘반값 등록금’ 등의 재원으로 활용하자는 내용이었다.

 정수장학회는 박근혜 전 대통령이 오랫동안 이사장을 맡았던 곳이다. 

문화방송이 정수장학회와 짜고 사실상 박근혜 후보의 선거운동을 도우려 한 게 아니냐는 비판이 나온 이유다.

 실제 당시 한겨레가 확보한 녹취파일을 보면, 이 후보자는 최 이사장에게 “정치적 임팩트가 크기 때문에 그림이 괜찮게 보일 필요가 있다” 등의 발언을 했다.

이 후보자는 지난해 페이스북에 ‘이태원 참사 기획설’을 암시하는 듯한 글을 올리는가 하면, 5·18 광주민주화운동을 ‘폭도들의 선전선동’으로 왜곡하는 페이스북 댓글에 ‘좋아요’를 누르는 등 지극히 편향적인 인식을 드러내기도 했다. 

그는 이날 지명 소감에서도 “공영방송이 노동권력으로부터 독립해야 한다”며 적대적 노동관을 여실히 드러냈다.

 과연 ‘언론 탄압 부역자’답다. 이런 인물이 이끌 방통위에 정치적 중립, 방송의 독립성과 공정성 따위를 기대할 수 있겠는가. 윤석열 정부는 도대체 방송을 어디까지 망가뜨릴 셈인가.


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